Alimentation et sport

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Alimentation et sport 

Pour les athlètes, plus encore que pour les sujets sédentaires, il est important de conserver une alimentation correcte et équilibrée. Celle-ci ga-rantit à l’organisme un apport suffisant en nutriments essentiels pour remplir les fonctions physiologiques, favoriser le maintien ou la croissance de la masse musculaire, optimiser les performances et compenser les carences liées au stress psychophysique engendré par une activité sportive intense. Le métabolisme correct des macronutriments (glucides, protéines et graisses) et leur transformation en glucose et glycogène pour produire de l’énergie sont des processus clés pour offrir aux athlètes la force nécessaire à la bonne exécution des activités, pendant l’entraînement comme en compétition. 

Suivre une alimentation équilibrée signifie varier chaque jour son régime, en alternant fréquemment les aliments – céréales, légumineuses, viande, lait, fruits et légumes – pour être sûr(e) de prendre tous les nutriments nécessaires. 

Pour les sportifs, les besoins caloriques quotidiens peuvent varier de 2.000 à 5 000 kcal selon le sexe, l’âge ou l’intensité et la durée de l’effort. Le concept de « bilan énergétique » exprime la nécessité d’introduire davantage d’aliments, proportionnellement à l’activité et à l’énergie consommée. Dans certains cas, un mode de vie stressant, une activité professionnelle intense, des rythmes frénétiques et décalés rendent difficile de suivre une alimentation correcte et équilibrée, réduisant ainsi la possibilité de fournir, par le biais de l’alimentation, un apport équilibré en nutriments essentiels au bien-être et à la bonne exécution des activités. 

Le rôle de l’alimentation 

Une alimentation équilibrée est essentielle pour le bon fonctionnement de l’organisme, qui a la capacité de transformer en travail corporel, donc en énergie mécanique, l’énergie chimique dérivée des aliments. 

À travers les nutriments, l’alimentation remplit différentes fonctions : 

> Les glucides et les lipides apportent l’énergie indispensable pour mener à bien toute activité. 

> Les protéines et les minéraux fournissent les éléments structurels essentiels à la croissance et à l’entretien de l’organisme. 

> Les vitamines et les minéraux sont des microéléments indispensables pour les réactions biochimiques, essentiels à la vie. 

Lorsque l’apport en nutriments dans l’alimentation ne suffit pas pour couvrir les besoins quotidiens, il est possible d’utiliser des compléments alimentaires pour compenser les carences nutritionnelles causées par une mauvaise alimentation, des régimes alimentaires déséquilibrés, des restrictions alimentaires ou des besoins accrus en nutriments en cas d’activité sportive ou professionnelle intense. 

La tâche des compléments alimentaires consiste donc à fournir, en plus de l’alimentation classique, des nutriments ou d’autres substances ayant un effet nutritionnel ou physiologique sous forme concentrée, afin d’assurer une répartition correcte entre les macronutriments et les micronutriments.